遺跡の住人・生存者

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 コガタスズメバチの巣を開いてみました。

巣に居残っていたハチが見当たらないので中に潜んでいるようです。ソーッと持ち上げ、あちこちに空いた穴から中の様子を伺うと、やがてノソノソと這い出てきました。
分解作業の邪魔になるので小瓶に移して作業開始。

巣を持ち帰った衣装ケースの蓋を空けた途端に漂う腐敗臭。
中の様子に不安を抱きながらパリパリと脆く崩れやすい外殻をハサミで切りながら取り除いていきました。すると中には育房室の並んだ房が4段ありました。

なかなかかっこいい。


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 外から覗いたかぎりでは空っぽの育房ばかりが見えていました。しかし再下段にはまだ数匹の幼虫がジッとその身を潜めていたのでした。
明るく白っぽい幼虫はゆっくりと動きます。
それより少しくすんだ幼虫は生きてるのか死んでるのか?
そして真っ黒に変色したのは死んでいるようです。

この黒い死骸、中には腐敗が進んで溶け出しているものもあります。育房から抜け落ちて外殻の内側に落ちて溶けているのもありました。これが猛烈に臭い。

4段目だけに生存者が残っているのは、営巣の順序を考えると最下層がシーズン終盤に産卵されたものだと容易に理解出来ます。

他に蠢くものはいないのかとあちこち覗きますが遺跡の中は静かなものでした。
巣の底には黄色い花粉のようなものが落ちています。幼虫の糞など排泄物もあるのかもしれません。そんな堆積物あたりなんか面白いかと思いましたが甘かったかな。

やがて大きな段の裏に成虫の姿を見つけました。すぐに死骸とわかりましたがもう1匹残っていたのですね。油断していたので一瞬キモを冷やしました。
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 上段は巣の外殻にしがみついて死んでいたハチ。

下段は内部で見つけたハチの死骸。
こちらは前者より一回り大きいです。腹部の様子(第2節あたり)を見ても明らかに違います。

もしかして女王かもしれないと思いました。ネットでコガタスズメバチの女王を検索してみましたが働き蜂(ワーカー)との相違をわかりやすく説明してあるものに出会えなかったので確信もてませんが。
この巣の主だった女王が我が家で寿命を全うしてのでしょうか。あるいは新女王が越冬態勢に入れないまましんでしまったのか。
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 そして先に移した唯一生き残った成虫。

一人でこの荒れ果てた巣を守っていたのでしょうか。巣に残された幼虫たちのために餌を運んでいたのでしょうか。

調べてみるとスズメバチは新女王以外は越冬できないようです。この働き蜂も最後に残った幼虫たちもやがて来る寒さと飢えのため死んでしまう運命なようです。

なんだかせつないですね。

 この巣はこのまま保管して幼虫たちの最後を確認してみようと思います。死んでしまうなら仕方がありません。餌をくれる成虫もいないのではこれ以上成長できないでしょうけれど。
ホントにただの遺跡になりそうだけど、まあいいか。

居候を探すにはシーズン中がいいのかなぁ・・・。
そんなこと怖くてできませんよ。














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by aile21 | 2010-12-20 00:01 | とうちゃん


京都南部の野山で宇治虫親子が発見した生き物の記録  出演 とうちゃん(aile21)・かあちゃん・ちび宇治虫(showzine)


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